Utilitza el teu cos per demostrar que l’evolució és certa

Utilitza el teu cos per demostrar que l’evolució és certa

Aquest post va sobre tu i el teu cos. Concretament, de les proves de l’evolució que hi ha al teu cos.

Encara hi ha milions de persones que no creuen que l’evolució sigui real. No saben que està basada en evidències científiques i posen en dubte que Charles Darwin (i molts d’altres) tenen raó amb l’evolució.

caricatura darwin orangutan

No vols ser una d’aquestes persones, oi?


Busca estructures vestigials al teu cos com a proves de l’evolució

Abans de començar a mirar-te i tocar-te, hauries de saber què buscar. I el que has de buscar són estructures vestigials .

Alerta: no òrgans vestigials com et van ensenyar a l’escola, ja que no tot el vestigial és estrictament un òrgan.

I què són les estructures vestigials? Doncs parts de el cos que han perdut, reduït o canviat la seva funció original al llarg de l’evolució de l’espècie. Com els esperons que tenen algunes serps abans de la cua o aquests ossos en els esquelets dels cetacis: vestigis de potes del darrere que tenien els seus avantpassats.

esqueleto calderon delfin ballena pata vestigial
En vermell, ossos que corresponen a potes vestigials en aquests caps d’olla. Foto: Mireia Querol Rovira
espolon serpiente organo vestigial
En aquesta Boa constrictor vista per sota estan marcats en vermell els esperons anals, vestigis de potes del darrere. Foto: Stefan3345

A més de parts de el cos, les caraterístiques vestigials també poden ser comportaments (per exemple el parell de reflexos que tens a la fi de l’article) o processos bioquímics.

I per què les estructures vestigials són proves de l’evolució?

Ja saps que la selecció natural elimina característiques que no afavoreixin la supervivència de les espècies i manté les que augmentin la supervivència. Però … i les que ni són favorables ni desfavorables, diguem-ne, indiferents?

Doncs solen passar a la següent generació.

Però igualment la selecció natural intentarà eliminar-les, perquè total, perquè gastar energia i recursos en una cosa que ja gairebé no s’utilitza? El que passa és que triguen més a desaparèixer que les desfavorables.

La qual cosa va genial perquè això indica que en els nostres avantpassats aquestes estructures sí que servien per a alguna cosa important. I com a prova que han anat canviant, evolucionant, avui ens queda l’estructura vestigial.

7 proves de l’evolució que hi ha al teu cos que pots buscar desde ja

Existeixen proves de l’evolució en el cos que segurament coneixes (com el famós apèndix), però les internes les deixarem per una altra ocasió. Avui ens centrem en les que pots veure a simple vista.

Ja estàs llista o llest per trobar els teus òrgans vestigials. Busca un mirall i som-hi:


1. La plica semilunaris de l’ull

Ja comencem amb noms estranys.

Tranquil·litat.

Si té forma de mitja lluna i està a l’ull, només pot ser això:

membrana nictitante plica semilunaris
Plica semilunaris. Foto: Mireia Querol Rovira


Ajuda una mica en el moviment de l’ull i a buidar el lacrimal, però poc més.

En altres animals, i segurament en els nostres avantpassats, això correspon amb la membrana nictitant. És com una tercera parpella: una membrana translúcida que protegeix l’ull i l’humiteja sense que es perdi visibilitat.

Segur que l’has vist en documentals de taurons quan mosseguen i posen els ulls “en blanc”. Si tens gat fixa’t, també se’ls veu, encara que no la tenen completa. És molt comú en aus, rèptils i amfibis. En primats, del grup que som nosaltres, només la tenen completa lèmurs i loris.

membrana nictitant aus aves tercer párpado
Membrana nictitant de la fredeluga emmascarada septentrional (Vanellus miles). Foto: Toby Hudson

2. El tubercle de Darwin de l’orella

A algunes persones els agradaria tenir les orelles punxegudes com els elfs. De manera natural no arribem a tant, però sí que és veritat que el 10% de la gent té un petit bony a l’orella, més o menys punxegut, que es diu tubercle de Darwin.

No és més que un vestigi de l’orella punxeguda dels primats. I no serveix per a res, en principi.

Ho sé, ara miraràs les orelles de tot el món a veure qui la té més punxeguda. Dissimula, que després et miren estrany.

3. Els músculs que permeten moure (a alguns) les orelles

El meu avi podia moure les orelles i el meu germà també pot. Jo no.

Però a part de fer la gràcia, avui no serveix de gaire que puguis moure-les. En canvi als nostres avantpassats si, ja que els músculs que permeten fer això (músculs auriculars) dirigeixen els pavellons auditius cap a on ve el so.

dibuix músculs cap
Destacats en blau, músculs auriculars superior, inferior i posterior. Il·lustració de Henry Gray. (Aquí tens totes les il·lustracions de la veritable Anatomia de Gray)

Ho has vist mil vegades en gossos, gats i altres mamífers, alguns primats no humans inclosos.

Ja tens la tercera prova de l’evolució.

4. El múscul palmar del braç

Quan era petita em cridava l’atenció una cosa que m’apareixia a l’avantbraç quan feia força. Perquè a les meves amigues no els apareixia.

Doncs resulta que aquesta cosa era un múscul que ajudava als nostres avantpassats a penjar-se de branca en branca. I és més llarg en primats completament arborícoles, com els lèmurs, i més curt en els terrestres, com els goril·les.

Ara entenc per què m’agradava tant pujar-me fins dalt de les barres dels parcs infantils.

Bromes a part, ara no té cap funció, ni dóna més força per agafar ni res. Però si vols comprovar si tu ho tens:

  • Posa els braços cap amunt recolzats en una taula.
  • Ajunta els dits polze i petit.
  • Aixeca una mica la mà mentre apretes una mica els dits.
múscul palmar del braç prueba evolución
Jo en tinc dos a l’esquerre i un al dret. Foto: Mireia Querol Rovira

No pateixis si no et surt res. El 16% de les persones caucàsiques no el té, ni el 31% de les nigerianes ni el 4,6% de les xineses.

5. Els queixals del seny (aquests que de vegades fan tant mal, sí)

Fa molt, molt de temps, els nostres avantpassats tenien un tercer molar. I tenien uns queixals grans comparats amb els nostres.

Avui, el 65% de la gent contínua tenint un tercer queixal. I d’aquesta gent, a molta es l’han de treure, perquè quan surt pot fer molt mal. És el queixal del seny. També pots ser el 35% afortunat a qui mai li ha sortit el queixal del seny, com jo.

muelas del juicio queixal del seny
A mí no m’ha sortit el queixal del seny, només tinc dos molars. Foto: Mireia Querol Rovira

L’evolució de la mandíbula i la resta de la dentadura ha fet que els queixals siguin cada vegada més petits (tu diràs, de passar a menjar fulles i arrels dures a menjar aliments cuinats). Fins i tot ha portat a la desaparició total del queixal del seny en algunes persones.

Seguim amb més proves de l’evolució:

6. El coxis (o la cua que no va ser)

Toca’t la columna fins al final i arribaràs a un osset (en realitat, 3-5 vèrtebres fusionades) que es diu coxis (o còccix).

coxis esueleto humano
En vermell, el coxis. Foto: Mireia Querol Rovira

I és que el coxis és un vestigi de cua, de la cua dels nostres avantpassats primats. I la veritat és que els embrions humans, durant les primeres setmanes de gestació, tenim una cua de 10 a 12 vèrtebres de llarg.

embrio huma 5 setmanes
Embrió humà de 5 setmanes. Foto: Ed Uthman

Després la genètica fa el que ha de fer. Inhibeix el desenvolupament d’aquesta cua i es reabsorbeix. Però no sempre: es té coneixement d’almenys 40 nadons que van néixer amb cua. Pots veure un aquí.

7. Els mugrons que estan de més

Continuo amb historietes familiars.

El meu germà té 3 mugrons (i espero que no s’enfadi per explicar això a tot el món mundial) però jo no. O sí, no ho sé, tinc com una piga rara sota del mugró “de veritat”. Així que tu comprova si tens alguna cosa que sembli una piga grossa o un mugró en miniatura i consulta amb el teu dermatòleg.

mugro supernumerari pruebas evolucion
Mugró supernumerari sota el mugró esquerre. Foto: Zureks

Has de buscar-lo a la línia mamilar, que va de l’aixella fins a l’engonal (on tenen els mugrons els gossos i gats, per entendre’ns).

Un 5% de la població té més de dos mugrons, així que no seria tan estrany si et trobes un d’extra (o més, fins i tot hi va haver una persona que en tenia VUIT).

Es creu que és un vestigi de quan els nostres avantpassats tenien més cries per part (el nombre de mugrons acostuma a correspondre amb el número de cries que té la mare).

Hi ha més proves de l’evolució que no són estructures físiques, sino comportaments:

2 reflexos per provar l’evolució

1. El reflex de prensió palmar i plantar

També conegut com: quan un nadó t’agafa el pèl amb una força de mil dimonis.

Mira aquest vídeo de 1934:

Fins als 3-4 mesos, els nadons poden agafar-se amb una força capaç d’aguantar el seu propi pes. I això també passa al peu: els nadons tenen el reflex d’agafar quan se’ls toca la planta de peu. Desapareix als 9 mesos.

Sembla clar que són reflexos de quan els nostres ancestres s’agafaven als pèls de la mare i després a les branques.

Si ja dic jo que d’alguna banda ha de venir aquesta obsessió d’alguns nens i nenes de pujar a la barra més alta de parc. Com jo feia i posava els pèls de punta a la meva família. I mira, aquest exemple em ve perfecte per acabar amb …

2. La pell de gallina

Gairebé no tens pèl. Vull dir, no et conec, però comparat amb el teu parent més proper, el ximpanzé, segur que tens menys.

I és que el pèl gairebé es pot considerar també una estructura vestigial. Si encara tenim, és per protegir parts sensibles (cervell, ulls) o s’ha mantingut per selecció sexual (aixelles, barba, pubis).

Quan tens fred o sents emocions intenses (per exemple, escoltes una cançó que “et toca la fibra”, sents por o estrès), hormones com l’adrenalina es posen en marxa i provoquen que s’activi el múscul piloerector.

pell de gallina
Pell de gallina. Foto: Ildar Sagdejev

Si encara fossis un mico pelut, aquest reflex involuntari faria que se’t s’aixequés molt pèl i llavors:

  1. Es crearia una capa d’aire calent entre la pell i l’exterior i no tindries tant fred.
  2. Semblaries més gran i podries espantar depredadors o competidors.

I si fossis un mamífer amb punxes, et serviria per aixecar-les. De fet, les punxes son pèls modificats.

tenrec punxes
Aquest tenrec (Hemicentetes semispinosus) amb pèls i punxes eriçades està preparat per defensar-se. Foto: Frank Vassen

Però ara l’únic que aconsegueixes quan se t’eriça el pèl és semblar una gallina sense plomes.

Capritxos” de l’evolució.

Deixa un comentari