El pregadéu paó marí és el teu animal preferit (però encara no ho saps)

El pregadéu paó marí és el teu animal preferit (però encara no ho saps)

Segur que coneixes als pregadéus, famosos tant pel seu aspecte com perquè les femelles decapiten el mascle després d’aparellar-se amb ell. Però el protagonista d’aquest article, tot i el nom, poc té a veure amb l’insecte caníbal. Es convertirà en el teu nou animal favorit, perquè el pregadéu paó marí és potser l’animal marí més fort del món i amb la millor vista que existeix.

Un pregadéu? Al mar?

El pregadéu paó marí, (Odontodactylus Scyllarus) realment no és un pregadéu, és a dir, un insecte. Es tracta d’un crustaci, del mateix grup que les galeres que hi ha a les peixateries, llunyanament emparentat amb crancs, gambes i llagostes.

Viu a l’oceà Indopacífic en esculls de corall a profunditats d’entre 10 i 60 metres. És una de les espècies més grans (fins a 18 cm) i acolorides que es coneixen i els seus colors poden ser molt variats. Té característiques increïbles que estàs a punt de descobrir, però el que l’ha fet famós és sens dubte el seu “cop de puny” letal. Ni el llegendari Mike Tyson se’l voldria trobar en un ring.

Mantis marina paó langosta pavo real shrimp multicolor
Pregadéu maó marí varietat arc de sant martí. Foto Richard Whitcombe
odontodactylus scyllarus vermell mantis pregadeu pao mari
Varietat vermella de pregadéu paó marí. Foto: Roy L.

És el pregadéu paó marí l’animal més fort del món?

Cap boxejador del món voldria compteir amb el pregadéu marí. Per què? Perquè té el cop de puny més letal i ràpid de el món animal.

No serà per a tant, estaràs pensant … Doncs mira el modus operandi i jutja per tu mateix:

  1. Espera a la seva presa (cargols, cloïsses, crancs…) amagat dins del seu cau…
  2. …quan el, suposem, confiat cranc passa per davant… pam!
  3. El pam! és que en pocs mil·lisegons el pregadéu maó marí llança els seus maxil·lípedes ( “potes” que té al costat de les pinces) a la mateixa acceleració que una bala de calibre 22. O sigui: “un cop de puny ” a una velocitat de 23 m/s, o el que és el mateix, gairebé 83 km/h i una força equivalent a 154 kg (1.500 N).

Si els humans poguéssim moure el braç amb la mateixa acceleració que les extremitats d’aquesta galera, podríem llançar una pilota de beisbol a l’espai i quedaria en òrbita al voltant de la Terra.

Com et pots imaginar, el cop és brutal i el resultat és que es produeix una bombolla, que al seu torn provoca una ona expansiva que se suma a la força de l’impacte. El nostre confiat cranc doncs, és doblement colpejat, quedant atordit, desmembrat o directament mort.

A causa de el col·lapse de la bombolla, durant un instant la temperatura puja centenars de graus i es genera llum (sonoluminescència). Aquest efecte, per això, només es pot detectar amb instruments científics.

En el següent vídeo a càmera lenta pots veure el pregadéu paó marí en acció i l’efecte de la sonoluminescència:

La força del seu cop és capaç de trencar sense dificultat la closca o esquelet extern (exoesesquelet) de les seves preses. En captivitat s’ha observat que pot arribar a trencar el vidre d’un aquari. Fa una mica de por, la veritat (sobretot si ets un cargol o cranc).

I no se li trenquen les potes, vull dir, els maxil·lípedes? (Ara ja podem parlar amb propietat). Doncs la veritat és que les seves extremitats són tan resistents que se n’estudia la composició per tal de sintetitzar nous materials al laboratori i donar-los un ús en enginyeria.

Una altra meravella de pregadéu marí: la vista

Per trobar les seves preses, el pregadéu paó marí utilitza, possiblement, la visió més complexa del món animal.

Per entendre això primer hem de parlar de la llum. Gràcies a ella podem veure, però que és la llum?

La llum és una ona electromagnètica. No és tan complicat com sembla: vol dir que no necessita matèria per propagar-se, o sigui, pot viatjar pel buit. Com ens arriba sinó la llum de el sol i les estrelles?

Suposo que ja ho sabies, però també coneixes altres ones electromagnètiques: els raigs X, els ultraviolats, els infrarojos, les microones, les ones de TV, ràdio i telefonia.

Què diferencia els perjudicials raigs X i UV de les ones de la llum visible, infrarojos, microones, ones de telèfon mòbil, ràdio o TV? La seva longitud d’ona. Et presento…

L’espectre electromagnètic

espectro electromagnetico temperatura frecuencia radiacion longitud de onda atmosfera
Espectre electromagnètic, que compara la longitud d’ona amb la mida de diferents coses.

És l’espectre electromagnètic, però no t’hauria espantar perquè ja t’he dit que coneixes totes aquestes ones. Bé, potser els raigs gamma no et sonen tant, encara que ho hauràs sentit en alguna peli de superherois.

Si et fixes en el dibuix de les ones de la part esquerra, la distància entre elles és més gran que entre les de la part dreta. La distància entre pic i pic és la longitud d’on . Què implica això? Que contra menor és aquesta distància, més energia té l’ona i en conseqüència, és més perjudicial per a la salut perquè té més capacitat de penetrar teixits vius (és més “petita”). Tots sabem que no és molt recomanable prendre el sol sense crema protectora de raigs UV ni fer-se radiografies cada dia, però no prenem cap precaució quan encenem una bombeta. (Per què llavors hi ha tanta gent amb por a les ones de mòbil o al 5G? Aquí ho deixo).

Com pots veure, la llum visible està més o menys “al mig” de l ‘ espectre electromagnètic , i la seva energia és la que estimula les cèl·lules del nostre ull i això ens permet veure.

A la retina dels nostres ulls trobem dos tipus principals de cèl·lules fotoreceptores (receptores de la llum): els cons i els bastons . Els bastons són més sensibles en condicions de poca llum, però no permeten veure en color. És per això que quan hi ha poca llum, ens costa distingir els colors i ens sembla que veiem en blanc i negre. En canvi, els cons permeten veure en color, però necessiten activar-se amb intensitats de llum més elevades.


“Tot això està molt bé” estaràs pensant, “però què té a veure això amb la vista del pregadéu paó marí? Vés al gra!”.

Paciència, que ja arribem.

Perquè veiem com veiem (en Technicolor, vaja)

Els humans i altres primats tenim una visió tricromàtica, és a dir, tenim tres tipus diferents de cons i veiem combinacions de llum de tres colors: vermell, verd i blau (el famós RGB que hauràs vist alguna vegada calibrant algun monitor i que ve de l’anglès: red, green i blue).

Només som capaços de percebre la llum visible o blanca, que és el resultat de la suma de tots els colors que veiem (el petit espai representat amb els colors de l’arc de Sant Martí a la imatge anterior). Altres animals tenen:

  1. Un sol tipus de con: visió monocromàtica, com els ratolins.
  2. Dos: visió dicromàtica, com els gossos (sí, els gossos NO veuen en blanc i negre).
  3. O fins i tot quatre: visió tetracromàtica, com els ocells.

Però hi ha alguns animals que, a més, són capaços de veure la llum ultraviolada (com les abelles) i altres de detectar (ep, que no he dit veure) els infrarojos (algunes serps). Nosaltres no ho podem fer perquè no disposem d’aquests receptors en el cos (llevat que utilitzem alguna màquina per detectar aquest tipus d’ones o siguis un superheroi de la peli d’abans).

longitud de onda color frecuencias conos RGB azul rojo verde
El color de la llum ve determinat per la seva longitud d’ona. Els humans percebem el vermell, blau, verd i les seves combinacions. Imatge: Asociación Primatológica Colombiana

I com veu el pregadéu paó marí?

El pregadéu marí té 12 receptors diferents per detectar el color i 4 més per a filtrar-lo. A més, aquests animals poden veure la llum polaritzada circular, el que ha donat lloc a estudis per intentar replicar la visió dels seus ulls. Aquesta tecnologia es podria utilitzar en la lectura de CDs i altres dispositius d’emmagatzematge òptic.

Per si fos poc, també pot veure els raigs ultraviolats, els visibles i els infrarojos . I els seus dos ulls es poden moure de manera independent, com fan els camaleons!

Resumint: gràcies als seus ulls, pot veure el mateix objecte de tres maneres diferents (visió trinocular -la nostra és binocular-), amb percepció de profunditat, formes i moviment. Increïble, eh?

Les espècies de pregadéu paó marí amb millor visió són també més acolorides i a més tenen fluorescència (que nosaltres no podem veure) durant l’època d’aparellament. Aquesta fluorescència els serveix per comunicar-se amb altres individus i fins i tot amb altres espècies.

ojos-mantis-pavo-real-detalle
Detall dels ulls del pregadéu paó marí. Foto: Chicago Now

Ens resulta impossible imaginar com ha de ser la realitat visual d’un animal amb dotze fotoreceptors diferents quan nosaltres només tenim quatre. Això sí, una cosa és ben certa: el món depèn dels ulls que el miren.

Què, ja s’ha convertit en el teu nou animal preferit?

Explica-m’ho en els comentaris!

infografia oatmeal mantis marina
0 0 votos
Vota aquest article

Mireia Querol

Sóc una biòloga que ha fet de la biologia un estil de vida. Com va dir Baba Dioum, Només conservem el que estimem, estimem només el que entenem i entenem només el que coneixem. I aquí estic, intentant ajudar-te a que coneguis la natura per estimar-la i conservar-la.
Suscríbete
Notificarme
guest
0 Comentaris
Inline Feedbacks
Ver todos los comentarios