animales homosexuales patos gays homosexualidad homosexualismo

La homosexualitat en animals: Per què i per a què existeix?

Si et sembla complexa la sexualitat humana, per arribar a comprendre la sexualitat animal (no humana) hauries de multiplicar allò que imagines per mil. O un milió.

En qüestió de sexe, a la natura gairebé tot hi té cabuda. Ja ho vas veure a l’article on et parlava de penis i vagines d’animals. Se n’han escrit llibres sencers, alguns divertidíssims. I per descomptat, també hi té cabuda l’homosexualitat i la bisexualitat.

I per això em fan tanta gràcia (o pena, segons com es miri) els arguments homòfobs de l’estil “l’homosexualitat és antinatural” o l'”anar contranatura”.

Perquè la natura és plena d’exemples d’animals homosexuals. En aquest article descobriràs alguns més que els famosos pingüins gais, així com les hipòtesis que intenten explicar per què existeix l’homosexualitat a la natura.

Taula de continguts

L'homosexualitat en animals: què és exactament?

Tot el que envolti el sexe, és controvertit. I si es pot relacionar amb la (homo)sexualitat humana, més. Així que la definició d’homosexualitat en animals no té per què coincidir amb la humana.

Però, què és l’homosexualitat en animals? Una possible definició:

L'homosexualitat en animals és qualsevol comportament sexual entre animals del mateix sexe, ja sigui relació sexual, festeig, criança dels fills o unió de parella.

Fixa’t que es parla de comportaments, no de “ser” homosexual. Bàsicament perquè no podem preguntar a un animal què és o no és (a diferència d’una persona) i ens ficaríem en qüestions filosòfiques, socials o com vulguis dir-li.

Així que perdona’m també si utilitzo en algun moment “animals homosexuals” que implica ser. És per entendre’ns.

Quantes espècies d'animals homosexuals hi ha?

S’han vist comportaments homosexuals a més de 1500 espècies animals (detall), 450 d’elles ben documentades (detall). Aquí tens un llista força extensa d’espècies animals homosexuals.

L’homosexualitat en animals apareix des d’invertebrats a primats, encara que el comportament homosexual sembla més estès entre aus socials, mamífers marins i primats.

homosexualidad en animales
Parella d'ànecs coll-verds (Anas platyrhynchos) mascle. Foto: Brocken Inaglory

Per què hi ha animals homosexuals?

La resposta ràpida és que no hi ha prou evidència científica ni hi ha consens per explicar l’existència de l’homosexualitat en animals.

De moment, les hipòtesis sobre la base de l’homosexualitat en animals són les següents:

Base fisiològica

Alguns científics opinen que els nivells d’hormones i la mida d’ovaris i testicles tenen un paper directe en l’orientació sexual de l’animal. En canvi, altres defensen que no hi ha cap evidència científica que doni suport a això.

Sí que s’han fet investigacions en què s’ha tractat amb testosterona a femelles heterosexuals. Això ha augmentat la probabilitat que tinguin comportaments homosexuals.

A més a més, sembla que augmentar el nivell d’hormones sexuals d’una femella embarassada augmenta la probabilitat que la descendència sigui homosexual.

Base genética

En un estudi amb ratolins, es va desactivar un gen que influeix als nivells d’estrògens que rep el cervell. Això va provocar que les femelles a les quals se’ls havia desactivat, es comportessin com a mascles a mesura que creixien i mostressin preferència sexual per altres femelles.

També s’han fet manipulacions de gens de la mosca de fruita, que sembla que han induït comportaments homosexuals.

Base neurológica

Una investigación con ratones macho mostró que la serotonina está involucrada en su orientación sexual.

Otra descubrió que inhibiendo el neurotransmisor de la dopamina, se inhibía el comportamiento homosexual inducido en el laboratorio a moscas de la fruta.

mosca de la fruta
Drosophila melanogaster mascle. Foto: André Karwath

Base evolutiva

De sempre hem pensat que l’evolució ha afavorit el comportament heterosexual, fent-ho majoritari, perquè la finalitat última de tot ésser viu és reproduir-se.

Peeero un estudi del 2019 es desmarca d’aquesta idea tan arrelada: defensa que quan el sexe va començar a evolucionar no hi havia distinció entre homosexualitat i heterosexualitat.

Dit d’una altra manera: tots ho feien amb tots, perquè és poc probable (segons aquest estudi) que els comportaments sexuals evolucionessin alhora que les característiques necessàries per reconèixer un company sexual per reproduir-se (per exemple, la cua del paó mascle que li diu a la femella: eh, sóc un mascle!).

A mesura que aquestes característiques sexuals evolucionaven, el comportament sexual va començar a ser més discriminatori i es reduïa l’homosexualitat. Però el cost dels comportaments homosexuals no eren tan grans com perquè la selecció natural actués contra ells fent-los desaparèixer del tot.

Mascle de gall dindi real (gall dindi cristatus) amb la cua desplegada. Foto: BS Thurner Hof

Funció de la homosexualitat en els animals

“Profe, però això per a què serveix?”

En biologia i en ciència en general, tenim la mania de parlar de funcions i utilitats dels éssers vius i de les coses. Com si fossin màquines que estiguessin al nostre servei. Si no tenen cap “funció” o no ens serveixen per a res, no els hi donem importància. O el que és pitjor, els destruïm.

Així que ja em perdonaràs el títol daquest apartat.

Però bé, per entendre’ns i encara que no m’agradi gaire això de “funció”, hi ha diferents hipòtesis que intenten explicar quina funció adaptativa té l’homosexualitat en animals (si ho vols aplicar a animals humans, això ja t’ho deixo a tu).

Intenta abans desterrar dues idees preconcebudes:

  1. La funció del sexe és només la reproducció.
  2. L’objectiu final d’un individu (i subratllo individu) és reproduir-se perquè l’espècie sobrevisqui.

Hipòtesi sobre la funció de l'homosexualitat en animals

  1. Dominació d’un individu sobre un altre mitjançant el sexe. El sexe heterosexual també pot implicar dominació, de manera que l’homosexual, també.
  2. Reforçar aliances i llaços socials del grup, relaxar tensions (detall) i crear llaços afectius forts, que beneficiarien l’espècie en un context evolutiu (detall).
  3. Per no haver-hi disponibilitat d’individus del sexe contrari, per exemple, en animals que viuen en captivitat. Cal tenir en compte, però, que l’homosexualitat en animals també s’ha observat en llibertat i en captivitat amb disponibilitat d’individus de l’altre sexe en tots dos casos.
  4. Per cuidar la descendència d’altres parelles, cosa que a la llarga beneficia l’espècie. Alguns animals amb comportaments homosexuals no es reprodueixen, així que l’energia que no han dedicat a tenir les seves pròpies cries, la utilitzen per al benefici de les altres i per tant, de la seva espècie.

Exemples d'animals homosexuals

Com que és impossible explicar totes les espècies en què s’han vist comportaments homosexuals, aquí tens alguns exemples de les més conegudes o documentades.

Homosexualitat en animals invertebrats

En algunes espècies d’aràcnids i insectes, fins al 85% dels mascles prefereixen les relacions homosexuals. S’han documentat fins a 110 espècies d’insectes i aràcnids homosexuals (estudi).

Libèl·lules i cavallets del diable

Pixaví nervat (Sympetrum fonscolombii). Foto: Mireia Querol

Estudiant lesions causades per les pinces copuladores dels mascles, s’ha vist que en tenen fins al 80% dels mascles d’algunes espècies de libèl·lula i cavallet del diable.

Xinxes

Les xinxes mascle (Cimex lectularius) tenen una tècnica una mica bèstia per copular: perforen qualsevol part del cos de la parella amb el seu penis tipus sabre.

Aquesta parella s’ha vist que és mascle al 50% dels casos.

L’esperma sobreviu: si la parella és femella, viatjarà cap als ovaris. Si és mascle, viatjarà cap als canals deferents i es barrejarà amb els espermatozoides del penetrat.

Total, que quan aquest s’aparelli amb una femella, li injectarà els seus propis espermatozoides més els de la parella homosexual.

No és al·lucinant?

Xinxe dels llits (Cimex lectularius). Foto: World Health Organization

Mosca de la fruita

La mosca de la fruita (Drosophila melanogaster) és un dels animals per excel·lència estudiats en genètica.

S’han detectat gens que poden causar el comportament homosexual i s’ha investigat com el medi ambient influeix en l’homosexualitat d’aquests animals.

Homosexualidad en peixos

Poecílidos

Guppys salvatges mascle (a dalt, òrgans copuladors en cercle taronja) i femelles. Foto: Harald Olsen

Els poecíl·lids són un gènere de peixos a què pertanyen els coneguts peixos d’aquari guppies.

En un estudi es van treure a les femelles del grup, i es va veure que els mascles tenien relacions amb altres mascles. Encara que després tornessin a tenir disponibilitat de femelles, seguien preferint els mascles.

Homosexualitat en amfibis

Tot i que documentat insuficientment, s’ha observat comportament homosexual en un parell d’espècies de salamandra (Plethodon yonahlossee, Desmognathus ochrophaeus), en una granota (Kalophrynus pleurostigma) i en un gripau (Strauchbufo raddei).

Homosexualitat en rèptils

Llangardaixos

lagartijas homosexuales
Kentropyx calcarata, un exemple de sargantana teíida. Foto: Miranda J, Lopes Costa JC, Duarte da Rocha CF

Les sargantanes de la família Teiidae poden reproduir-se per partenogènesi, o sigui, sense necessitat de mascle. Seria un tipus de reproducció asexual.

Tot i així, aquestes sargantanes practiquen sexe: per estimular l’ovulació, les femelles ho fan entre elles.

Les que no fan aquests festejos són menys fèrtils, ja que els seus nivells hormonals són menors.

Tortugues

tortuga animal homosexual
El bueno de Jonathan en 2021. Foto: Xben911

Jonathan és una tortuga gegant d’Aldabra mascle (Aldabrachelys geganta).

És l’animal terrestre més vell del món (va néixer el 1832) i des del 1991 s’aparella amb el que creien que era Frederica… però el 2017 es va descobrir que Frederica era en realitat un mascle.

Homosexualitat en aus

Encara que solem pensar en parelles, en realitat a les aus són força comuns els trios. Per exemple una femella amb dos mascles, com fan molts trencalòs (Gypaetus barbatus) als Pirineus.

alimoche-alimentacion-huevos-excrementos trencalos gypaetus barbatus aufrany-alimentacio-ous-excrements
Trencalòs (Gypaetus barbatus). Foto: Jose Luis Ojeda

En altres casos, la parella cuidadora està formada per individus del mateix sexe, que un cop han aconseguit reproduir-se, expulsen el donant.

Les aus també tenen la fama d’“amor per a tota la vida”. Encara que algunes espècies formen parelles estables, s’ha vist que als nius hi sol haver ous fecundats per diferents mascles.

  • Avantatge per al mascle: no posa tots els ous al mateix niu (augmenta la probabilitat de supervivència dels polls).
  • Avantatge per a la femella: potser el mascle l’ajudi en l’alimentació de les cries i potser la seva genètica és millor que la de la parella que va escollir.

Voltor comú

alimoche-alimentacion-huevos-excrementos gyps fulvus buitre comun leonado aufrany-alimentacio-ous-excrements
Voltor comú. Foto: José Gómez Guinot

L’homosexualitat en voltors comuns (Gyps fulvus) es va observar en una parella de mascles del Zoo de Jerusalem.

Van construir un niu, van covar un ou artificial i quan els cuidadors els van substituir per un pollet, el van criar junts.

Albatros de Laysan

aves pajaros homosexuales ocells homose
Albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis). Foto: DickDaniels

En els albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) el 30% de les parelles estan formades per dues femelles.

Cigne negre i ànecs

animales homosexuales homosexualidad reino animal
Parella de cignes negre (Cygnus atrauts). Foto: Sheba_Also

Als cignes negres (Cygnus atratus) un 25% de les parelles estan formades per dos mascles. Atrauen una femella perquè posi ous i després l’expulsen.

No se sap gaire bé per què, però les cries tenen més possibilitats de sobreviure si els cuidadors són dos mascles en lloc de mascle i femella (estudi). 

Als ànecs, fins al 19% de les relacions poden arribar a ser homosexuals entre mascles.

Pingüins

pingüinos gays animales homosexuales zoo
Pinguí carablanc (Pygoscelis antarcticus). Foto: US National Oceanic and Atmospheric Administration
pingüinos gays animales homosexuales zoo
Pingüinos de Adelia (Pygoscelis adeliae). Foto: ravas51

Els pingüins són potser els animals gais més coneguts, ja que el 2004 el zoo de Central Park de Nova York va anunciar que una parella de mascles de pingüí de cara blanca (Pygoscelis antarcticus) havia adoptat un ou i criat al pollet.

Tampoc no mostraven cap interès en les femelles.

Des de llavors altres zoos també han documentat parelles de pingüins mascles. Fins i tot, els mascles construeixen el niu i substitueixen el niu per una pedra.

A Alemanya es va intentar separar les parelles de mascles físicament i oferint-los femelles, sense èxit.

En llibertat s’ha estudiat el comportament homosexual a pingüins d’Adèlia (Pygoscelis adeliae) (estudi).

Colomns

En un estudi en què es van treure els mascles d’un grup de coloms (Columba livia f. urbana), es van formar fins a 5 parelles estables de femelles que van criar pollets.

En canvi, en treure femelles del grup, alguns mascles tenien relacions homosexuals de manera temporal, que acabaven en agressió.

Ibis blanco americano

pájaros homosexuales
Ibis blanc americà (Eudocimus albus). Foto: Cephas

Els mascles d’ibis blanc americà (Eudocimus albus) tenen comportament homosexual.

A més, s’ha vist que el contaminant metilmercuri pot augmentar la seva conducta homosexual (estudi).

Homosexualitat en mamífers

Dofins

El dofí mular (Tursiops truncatus) té comportaments sexuals d’allò més variats: mascles que es compinxen en grup per assetjar les femelles fins que estiguin receptives, masturbació fregant-se amb el terra o entre ells, violacions, i per descomptat, jocs sexuals entre mascles.

En aquest vídeo pots veure parelles de dofins mascles en llibertat, trios i quartets, parelles de femelles i l’estimulació musell-genital entre individus del mateix sexe.

El dofí de l’Amazones (Inia geoffrensis) practica el sexe en grup. Aquests grups són de mascles joves i de vegades una o dues femelles. Tant mascles com femelles tenen comportaments sexuals sense finalitat reproductiva, com el dofí mular.

En captivitat s’ha vist que practiquen la penetració (tant entre mascle-femella i mascle-mascle) per l’espiracle, cosa que vindria a ser el forat del nas. Sí, és l’únic exemple de sexe nasal conegut.

Orques

Els mascles d’orca (Orcinus orca) també tenen activitat homosexual: fregant-se, perseguint-se, empenyent-se i tocant-se la zona genital amb el musell, comportament també vist en parelles heterosexuals.

En aquest vídeo pots veure dos mascles d’orca captius en una interacció homosexual. Per cert, la gran és Ulisses, l’orca que va estar molts anys al zoo de Barcelona i forma part de moltes infàncies, com la meva.

Hienas moteadas

Hiena tacada femella (Crocuta crocuta). Foto: Bettina Wachter

Les femelles de hiena tacada (Crocuta crocuta) tenen un aparell genital molt curiós, que ha portat a multitud de concepcions errònies sobre la seva sexualitat.

Però sí, tant mascles com femelles  munten individus del seu mateix sexe, probablement amb una motivació de dominació (estudi).

Girafes

jirafas gays homosexuales
Girafes mascle xocant el coll. Foto: Luca Galuzzi

En girafes el 90% dels aparellaments són entre mascles, probablement com una relació de dominació.

Elefants

eefantes homosexuales
Còpula de dos elefants mascle. Foto: Shivang Mehta

Tant els elefants africans (Loxodonta africana) com els asiàtics (Elephas maximus) copulen mascles amb mascles i mostren signes afectius homosexuals, com entrellaçar trompes o posar la trompa a la boca de l’altre.

Les femelles també tenen aquests comportaments homosexuals.

L’homosexualitat en elefants és força freqüent, arribant a ser del 45% en elefants asiàtics captius.

Lleons

Els lleons (Panthera leo), tant mascles com femelles, mantenen relacions homosexuals. Els mascles formen parella durant alguns dies. El 8% de les relacions de l’espècie són entre mascles (detall).

Al vídeo de sota dos lleons mascle tenen relacions. En lleons femella només s’ha vist homosexualitat en captivitat.

Gossos

Qualsevol que hagi tingut gos (Canis lupus familiaris), haurà vist com mascles munten mascles i femelles munten femelles.

Si no, et convido que et quedis una estona observant qualsevol pipi-can una estona.

Ovelles

El 8% de les ovelles mascle (Ovis orientalis aries) prefereixen copular amb mascles encara que tineguin femelles disponibles (estudi).

Aquest mateix estudi proposa que aquest comportament és degut a una regió del cervell que és la meitat de petit que els de les ovelles mascle heterosexuals.

Bisó americà

S’ha observat la munta i la penetració anal completa entre mascles, mentre que la munta entre femelles no és tan freqüent.

Macaco japonès

Parella de macacos japonesos fent grooming. Foto: Jopparn

Les femelles de macaco japonès (Macaca fuscata), formen parelles que fan activitats socials juntes i mantenen relacions sexuals.

Els mascles també tenen relacions homosexuals entre ells.

Bonobos i grans simis

Els bonobos (Pan paniscus), antigament coneguts com a ximpanzés pigmeus, són l’espècie més propera a la nostra: compartim el 98% de l’ADN.

Els bonobos mereixen un article a part, ja que la seva societat és matriarcal, una cosa inusual entre els simis.

Són els que tenen més taxa de comportament homosexual entre els animals. De fet, es considera una espècie totalment bisexual. Tant mascles com femelles tenen relacions heterosexuals i homosexuals. El lesbianisme, o les relacions homosexuals entre femelles, representen la majoria de les relacions sexuals de l’espècie (un 60%).

Encara que els bonobos són els que s’emporten la palma, s’han observat comportaments homosexuals en tots els grans simis, com orangutans, ximpanzés, goril·les i per descomptat, humans.

En aquest vídeo dues femelles de bonobo freguen els seus genitals. Hauràs d’anar a YouTube per veure’l.

En definitiva

Que l’homosexualitat a la natura és ben present i és absurd intentar justificar l’homofòbia utilitzant (erròniament) la biologia.

Igual que és absurd utilitzar (erròniament, de nou) la biologia per dir que només hi ha mascles i femelles, com vas veure a l’article de la determinació del sexe en humans.

Espero els teus comentaris sobre el tema una mica més avall.

Per cert, el llibre de què et parlava a principi és el Consultorio sexual para todas las especies.

Tot i que no dedicat a l’homosexualitat animal, un altre llibre que desmitifica valors humans atribuïts als animals (també els sexuals) és La Inesperada Verdad Sobre los Animales. És especialment escabrós el capítol dels pingüins.

I un en anglès dedicat a l’homosexualitat en animals: Homosexual Behaviour In Animals: An Evolutionary Perspective.

Foto de portada: Norbert Nagel 

Si t’ha agradat, en tinc més.

Subscriu-te i rep gratis la guia 15 animals que viuen amb tu (i potser no ho saps).

A més, envio al teu correu els nous articles, actualitzacions de la pàgina i coses interessants sobre biologia i natura que no publico a cap altra banda.

 
 
 
Per subscriure’t, has d’acceptar la Política de Privadesa

Escriure dona molta set.

Si t’agrada el que has llegit, també pots convidar-me a una cervesa artesana (cortesia de Saccharomyces cerevisiae).

Mireia Querol

Sóc una biòloga que ha fet de la biologia un estil de vida. Com va dir Baba Dioum, Només conservem el que estimem, estimem només el que entenem i entenem només el que coneixem. I aquí estic, intentant ajudar-te a que coneguis la natura per estimar-la i conservar-la.
Suscríbete
Notificarme
guest
Informació bàsica sobre tractament de dades: el responsable és Mireia Querol Rovira, amb la finalitat de moderar i respondre comentaris dels usuaris. Pots exercir els teus drets d'accés, rectificació, supressió, oposició, portabilitat i limitació del tractament de les teves dades enviant un correu a mireia@biologueando.com, acompanyant còpia del teu DNI o altre document que acrediti la teva identitat, així com presentar una reclamació davant l'autoritat de control.

0 Comentaris
Inline Feedbacks
Ver todos los comentarios