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¿Cuál es el mejor microscopio para principiantes?

Por fin te has decidido. Vas a comprar un microscopio para principiantes. Quieres ver células y muchas cosas que escapan al ojo humano en la comodidad de tu casa.

Pero los microscopios son aparatos complejos para los no iniciados, existen multitud de modelos y es difícil decidir entre tanta oferta.

Como bióloga y profesora, he manejado muchos modelos de microscopios a lo largo de mi vida. Deja que te guíe en tu elección y descubre:

  • Cuál es el mejor microscopio para principiantes para tener en casa y en el instituto (o incluso en una pequeña clínica veterinaria o laboratorio).
  • Recomendaciones y alternativas si buscas un microscopio para niños o niñas.
  • Qué tienes que tener en cuenta a la hora de comprar un microscopio.
  • Qué accesorios necesitas para preparar las muestras microscópicas y sacar el mejor partido a tu microscopio.

El mejor microscopio para niños y niñas

3.6/5
Características
Precio

Ideal para: niños, niñas y adolescentes. Principiantes que hagan un uso ocasional.

El microscopio más barato para iniciarse

4/5
Características
Precio

Ideal para: estudiantes y principiantes que prioricen la nitidez de imagen.

El mejor microscopio calidad-precio

4.6/5
Características
Precio

Ideal para: estudiantes de ciencias y principiantes exigentes.

El microscopio más exclusivo y avanzado

5/5
Características
Precio

Ideal para: aficionados avanzados, microfotografía y talleres demostrativos.

¿Qué es un microscopio?

Los microscopios son aparatos que permiten ampliar objetos y observar cosas imposibles de ver a simple vista, habitualmente células y estructuras vivas.

Son una herramienta imprescindible en laboratorios de biología y naturalistas aficionados. Durante mis años de universidad los veía como algo inalcanzable por lo caros que eran. Siempre había querido tener un microscopio en casa.

Afortunadamente, los precios de los microscopios se han vuelto más asequibles para todos los que quieren iniciarse en este fascinante mundo de lo «invisible».

Microscopio óptico binocular

ATENCIÓN: en algunos lugares encontrarás la palabra estereomicroscopio o microscopio estéreo para referirse a una lupa binocular o microscopio de disección. Estrictamente es un microscopio, pero los aumentos suelen ser entre 30 y 40 como máximo, mientras que los de un microscopio típico con el que podrás ver células son de 40x a 1000x. 

La lupa binocular es más adecuada para ver en detalle objetos pequeños opacos, como insectos, partes de plantas, minerales y todo lo que se te ocurra.

estereomicroscopio lupa binocular microscopio estéreo
Lupa binocular o estereomicroscopio

Dos trucos para diferenciar microscopio de lupa binocular

Mira las dos fotos de arriba y compara:

  1. En el microscopio verás de 3 a 4 objetivos (los tubitos metálicos con una línea de color), mientras que en la lupa no.
  2.  En el microscopio el foco de luz principal está debajo y debe atravesar la muestra. No podrás ver objetos opacos si no la iluminas desde arriba (algunos microscopios para niños tienen luz superior). En la lupa, el foco de luz principal está arriba y esto te permite ver objetos opacos. (Algunas lupas también tienen iluminación por debajo).

¿Qué tipos de microscopios existen y cuál debes comprar?

Aunque hay muchos tipos de microscopios según lo que se quiera observar, principalmente los podemos englobar en estos dos tipos:

MICROSCOPIO ÓPTICO

  1. Utiliza luz y lentes para ver la muestra directamente con los ojos.
  2. Ampliación habitual: 40 a 1000 aumentos (1500x máximo).
  3. Puedes ver desde seres microscópicos pluricelulares (con más de una célula) hasta células y bacterias.
  4. Permite ver muestras que estén vivas.
  5. Lo pueden usar desde niños hasta personas universitarias.
  6. Precios a partir de 100 euros (y más baratos si son microscopios «de juguete»). 

MICROSCOPIO ELECTRÓNICO

  1. Utiliza electrones y electroimanes para proyectar la muestra en una pantalla.
  2. Ampliación habitual: 200.000 a 1.000.000 (¡un millón!) de aumentos.
  3. Permiten ver ultraestructuras (partes de la célula), virus…
  4. Solo se pueden ver muestras inertes o muertas.
  5. Lo usan profesionales en centros de investigación.
  6. Precio a partir de 50.000 € hasta… más de 1 millón de euros.

Queda claro pues, que el microscopio que debes comprar como principiante o usuario medio es un microscopio óptico.

OJO: en algunos lugares verás que llaman microscopio electrónico a pequeñas lupas digitales que van acopladas a una pantalla o se pueden conectar por USB al ordenador o móvil. Obviamente, no son microscopios electrónicos. 

También los llaman microscopios digitales o microscopios USB.

Partes de un microscopio óptico

Para que te sea más fácil entender las características que tienes que tener en cuenta al comprar un microscopio, aquí tienes un vídeo con las partes principales del microscopio y para qué sirven: 

Qué hay que tener en cuenta al elegir el mejor microscopio para principiantes

El mejor microscopio para principiantes será aquél que cubra tus necesidades. No le dará el mismo uso un niño de 5 años que un estudiante de instituto o de carrera universitaria. 

¿Tienes realmente interés en aprender a preparar muestras y a observarlas en detalle? ¿O buscas una primera aproximación para saber si te gusta este mundillo, para luego pasar a un nivel superior?

Sea cual sea tu caso, además del vídeo anterior, aquí tienes cuatro consejos para ayudarte a decidir qué características deseables tiene que tener tu microscopio para evitar gastar dinero de más:

 

1. Cuerpo metálico y ópticas de vidrio. 

Esto es imprescindible. Aunque estés buscando un microscopio para niños, los microscopios de juguete tienen el cuerpo y las lentes de plástico, con lo que la calidad no será la suficiente ni para ellos.

2. Dos oculares. 

Los microscopios baratos o sencillos tienen un solo ocular. Al principio puede parece más fácil mirar con un solo ojo, pero al final causa fatiga ocular. La mayoría no son intercambiables. En cambio, los microscopios binoculares son más cómodos para la vista, la imagen es de mayor calidad para ver detalles y si lo necesitas, los podrás cambiar por otros de más aumento sin cambiar de microscopio.

3. Como mínimo 400 aumentos. 

Los aumentos totales de un microscopio se obtienen de multiplicar el aumento de los oculares por el del objetivo que estés usando. Los aumentos más habituales de los objetivos son 4x, 10x, 40x y 100x y el de los oculares 10x. Por lo que con unos oculares de 10x, verás cosas de 40 a 1000 veces más grandes de lo que son. Más que de sobras para ver desde bacterias hasta células más grandes.


* Es necesario utilizar aceite de inmersión con el de 100x.

4. Luz propia y enchufable a la corriente. 

Los microscopios baratos o muchos monoculares, en lugar de luz propia, tienen un espejo sobre el que reflejar un haz de luz externo que hay que dirigir hacia la muestra. Cosa bastante complicada y que puede frustrar al más paciente. Es preferible que el microscopio tenga luz propia y que se pueda enchufar a la corriente en lugar de funcionar a pilas.

Si se puede regular la intensidad de la luz y tiene condensador y diafragma de iris (para ajustar el contraste) muchísimo mejor.

¿Cuáles son los mejores microscopios para principiantes?

  • Material: metal
  • Iluminación: Doble sistema LED. Diafragma de disco con filtros
  • Aumentos: 100x-2000x
  • Alimentación: red eléctrica o 3 pilas AA
  • Extras: adaptador de teléfono, muestras y accesorios
  • Este microscopio, al ser monocular, es ideal para niños, estudiantes de instituto o principiantes sin mucho nivel de exigencia de calidad de imagen.Tiene un ocular de 25x al que se le puede añadir un ampliador de 2x. Combinando con los 3 objetivos, se obtienen 6 aumentos distintos, de 100x a 2000x, un poco más que la mayoría de microscopios convencionales.Aun así, recuerda que a partir de 1000 aumentos la imagen se vuelve muy oscura y se necesita aceite de inmersión, por lo que la calidad de imagen a más de 1000x dejará bastante que desear. Con el aumento mínimo puede ser complicado observar muestras más grandes. Recuerda: más aumentos no siempre es mejor.Incluye un adaptador para hacer fotos y vídeos con el móvil y un set de portaobjetos con muestras preparadas y otros accesorios, para empezar a observar nada más recibirlo.Si prefieres otros microscopios monoculares más sencillos y baratos, te dejo con 4 altrenativas: AmScope M162C, TelmuAmscope M150C y Swift SW200DL.

       Pros  

      Con luz inferior y superior regulable para ver objetos opacos
      Alimentación a la red eléctrica o a pilas
      Ocular giratorio
      Incluye adaptador de móvil, muestras e instrumental básico.

      Contras  ▼ 

    𐄂   Aumento mínimo bastante elevado (100x)
    𐄂   Es monocular
    𐄂   La platina no tiene mandos (hay que mover la muestra con la mano)

  • Material: metal y cristal óptico
  • Iluminación: Bombilla inferior de tungsteno. Condensador y diafragma de iris
  • Aumentos: 40x-2000x
  • Alimentación: red eléctrica. Cable con transformador.
  • Extras: bombilla de recambio, fusible y aceite de inmersión.
  • Este microscopio es ideal para jóvenes y principiantes que busquen un microscopio básico pero con buena calidad de imagen.El aumento mínimo es 40x y el máximo 2000x (incluye oculares de 10x y 20x). Pero nos encontramos ante el mismo caso que el anterior: más allá de 1000x será casi imposible ver nada. No te dejes seducir por lo que promete el fabricante en cuanto a aumentos máximos.No está tan dirigido a niños, por lo que no tiene luz superior, pero a cambio lleva condensador con diafragma tipo iris (regularás mejor el contraste). También notamos que estamos ante un microscopio más completo por los mandos de la platina y las dioptrías regulables de los oculares.Incluye una bombilla de recambio, fusible y aceite de inmersión.Si buscas una alternativa más sencilla, entre el microscopio Bebang y éste, mira el microscopio Telmu.

       Pros  

      Platina con mandos y escala calibrada
      Condensador con diafragma de iris
      Cabeza binocular giratoria
      Tope superior ajustable para evitar roturas de portaobjetos
       Bombilla de recambio, fusible y aceite de inmersión incluídos

      Contras  ▼ 

    𐄂   Enfoque grueso (macrométrico) y fino (micrométrico) separados
    𐄂   Intensidad de la luz no regulable
    𐄂   Diseño clásico
    𐄂   Cable con transformador externo

  • Material: metal y cristal óptico
  • Iluminación: LED inferior de 1W. Condensador y diafragma de iris
  • Aumentos: 40x-2500x
  • Alimentación: red eléctrica. Transformador integrado en la base.
  • Extras: filtro azul, aceite de inmersión y funda. Descuentos y promociones frecuentes.
  • Este microscopio, es ideal para estudiantes, incluso universitarios, y principiantes más exigentes que busquen un microscopio de calidad casi profesional. Swift es una línea de la marca Motic, una de las marcas líderes en microscopía.El aumento mínimo es 40x y el máximo 2500x (incluye oculares de 10x y 25x). Como en el resto de microscopios, más allá de 1000x será casi imposible ver nada y tampoco son necesarios tantos aumentos para ver la mayoría de muestras.A diferencia de los anteriores, los oculares tienen una inclinación de 30 grados en lugar de 45. Esto te permitirá hacer largas jornadas de observación sin que se te cargue tanto el cuello.Como buen microscopio que es, los oculares tiene ajuste de dioptrías, la intensidad de la luz es regulable y cuenta con un condensador con diafragma de iris.Se puede acoplar una cámara específica para conectarlo por USB al ordenador.Incluye una bombilla de recambio, filtro azul, funda y manual de instrucciones.Si buscas una alternativa de similares prestaciones echa un vistazo al AmScope B120C.

       Pros  

      Diseño moderno y atractivo con asa en el brazo
      Cabeza binocular giratoria con inclinación ergonómica
      Mandos de platina y tope ajustable
      Luz de intensidad regulable
       Enfoque grueso (macrométrico) y fino (micrométrico) juntos, con escala

      Contras  ▼ 

    𐄂   No incluye adaptador para móvil, se vende aparte
    𐄂   No incluye muestras ni accesorios para prepararlas.

  • Material: metal y cristal con oculares y objetivos DIN
  • Iluminación: LED inferior. Condensador de doble lente y diafragma de iris
  • Aumentos: 40x-1000x
  • Alimentación: red eléctrica.
  • Extras: funda.
  • Este microscopio es ideal para aficionados de nivel avanzado, adictos a la microfotografía, pequeños laboratorios y talleres demostrativos. Estás delante de un Bresser, marca alemana líder en aparatos ópticos. Sin ir más lejos, mis prismáticos «de batalla» son Bresser.A diferencia de los anteriores, es trinocular, por lo que podrás adaptar directamente una cámara digital para sacar fotos y vídeos de más calidad, e incluso una réflex con un adaptador adecuado. Para demostraciones, puedes observar por los dos oculares mientras proyectas la muestra en una pantalla a tu audiencia.El aumento mínimo es 40x y el máximo 1000x, más que suficiente para cualquier muestra biológica.El resto de características son las esperables para un microscopio avanzado: regulador de dioptrías y distancia interpupilar, mandos de platina con escala, condensador de doble lente y diafragma, cuerpo robusto y lentes de calidad, etc.Si prefieres un microscopio trinocular un poco más económico prueba con el Swift SW350T. Y si te ha gustado el Bresser pero no necesitas que sea trinocular y lo quieres binocular, aquí lo tienes.

       Pros  

      Cabeza trinocular giratoria con inclinación ergonómica
      Cuerpo con mecánica precisa y ópticas de gran calidad.
       Platina con mandos, escala y tope.
       Enfoque macrométrico y fino micrométrico juntos y con escala

      Contras  ▼ 

    𐄂   Solo incluye oculares de 10x
    𐄂   El único accesorio que incluye es la funda

    En este vídeo puedes ver el mismo microscopio en versión binocular (Bresser Researcher Bino), para hacerte una idea de cómo es el Bresser Trino en acción:

    Accesorios para microscopios y material para preparar muestras microscópicas

    Para terminar, te dejo con los materiales que necesitarás para preparar tus propias muestras microscópicas y otros accesorios para aprovechar al máximo el microscopio, como soportes para móvil.

    Clica en cada imagen para ver el precio y más información.

    1. Portaobjetos y cubreobjetos

    Portaobjetos: son láminas rectangulares de vidrio para colocar la muestra. Los hay con esquinas biseladas para no cortarse, con zona translúcida para un mejor agarre y escribir mejor de qué se trata, con una concavidad para muestras líquidas…

    Cubreobjetos: son cuadrados de vidrio delgadísimo para tapar la muestra. Los hay con cantos romos, con zona translúcida para un mejor agarre y escribir mejor de qué se trata, con una concavidad para muestras líquidas…

     

    2. Pipetas Pasteur y cuentagotas

    Para añadir agua, colorantes o fijadores a la muestra.

    3. Aceite de inmersión

    Imprescindible si quieres utilizar el objetivo de 1000x aumentos.

    4. Pinzas y agujas enmangadas

    Para manipular con precisión las muestras y colocarlas en el portaobjetos.

    5. Tintes

    Para destacar estructuras específicas como el núcleo o membrana celular, deberás usar tintes. Te dejo con los más comunes, el azul de metileno, la hematoxilina y la eosina. Busca cuál necesitarás según lo que quieras ver.

    6. Muestras ya preparadas

    Si no te quieres complicar la vida y prefieres comprar muestras ya preparadas y permanentes, las opciones son casi infinitas. Te dejo con un pack para niños y otro más enfocado a adultos.

    7. Soporte para móviles

    Es extremadamente complicado conseguir fotos y vídeos de muestras microscópicas «a pulso». Así que si quieres hacer fotos y vídeos de tus observaciones, necesitarás un adaptador para el ocular. Ten en cuenta que los oculares tienen distintos diámetros, asegúrate de elegir el que encaje con el tuyo. Yo te dejo dos adaptables a casi todos los diámetros, que también te puede servir para los prismáticos y telescopio terrestre si eres pajarero.

    Mireia Querol

    Soy una bióloga que ha hecho de la biología un estilo de vida. Como dijo Baba Dioum, Solo conservamos lo que amamos, amamos solo lo que entendemos y entendemos solo lo que conocemos. Y aquí estoy, intentando ayudarte a que conozcas la naturaleza para amarla y conservarla.
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