Tipus d’artròpodes: no tots els bitxos són insectes

Tipus d’artròpodes: no tots els bitxos són insectes

Les aranyes no són insectes. Els centpeus no són insectes. No tots els animals petits amb potes són insectes. A aquests animals, que fan angúnia i fins i tot por a molta gent, també els anomenem popularment “bitxos”. I hi ha diferents tipus d’artròpodes: no tots els bitxos són insectes.

viñeta una araña no es insecto jason viernes 13

Cada vegada que dius que una aranya és un insecte, una cosa mor dins d’un biòleg. Però si les aranyes, centpeus i milpeus, els “bitxos bola” no són insectes… què són? Segueix llegint per no cometre aquest greu error mai més i diferenciar què és un insecte del que no ho és. A més, també tindràs clar d’una vegada per totes si una eruga i un cuc són el mateix.

Què és un (bitxo) artròpode?

La veritat és que col·loquialment, els biòlegs anomenem bitxo a gairebé qualsevol animal, però la majoria dels mortals anomena bitxos als artròpodes.

I què és un artròpode? Doncs si ja sabessis una mica d’etimologia biològica bàsica, sabries que artro (del grec árthron)= ‘articulació’ i -podo (del grec poús) = peu. Per tant, els artròpodes són animals de potes articulades… però invertebrats. Tu també tens braços i cames articulades i no ets un artròpode (espero).

Crec que una taràntula caminant il·lustra perfectament la característica de la pota articulada:

Com assoliment important a destacar, els artròpodes són els únics animals capaços de volar (exceptuant aus i ratpenats).

Característiques dels artròpodes

I com saber si un animal és un artròpode? Les característiques dels artròpodes que pots veure a simple vista són:

  • Són invertebrats (sense esquelet intern format per ossos).
  • Tenen una coberta dura (exosquelet). Per créixer han de mudar (canviar) l’exosquelet.
  • Tenen el cos dividit en segments (cos segmentat o metameritzat, segment=metàmer).
  • A cada segment tenen almenys un parell d’apèndixs articulats. Compte, apèndixs, no només potes. Serien també apèndixs les antenes, palps i peces bucals.

Quins tipus d’artròpodes existeixen?

1. Trilòbits: els fòssils

Els trilòbits eren artròpodes. Actualment són extingits. Com que ja no existeixen, passem a el següent tipus.

Trilòbits. Foto: Mireia Querol Rovira

2. Insectes: escarabats, papallones, mosques, llagostes, libèl·lules, etc.

Els bitxos per excel·lència. Tenen l’honor de ser els animals més diversos de la terra. Coneixem un milió d’espècies i queden milions per descobrir, així que si t’agraden és un bon camp d’estudi per fer nous descobriments.

També se’ls anomena hexàpodes, el que et dóna la pista definitiva per saber si un bitxo és un insecte. Hexa vol dir … correcte, 6. I podos ja ho recordes d’abans, veritat? Doncs el truc bàsic per saber si el que apareix sota el teu llit és un insecte és mirar si té 6 potes. Una altra cosa que hauries de mirar és si té antenes. El cos el tenen dividit en cap, tòrax i abdomen.

No hi ha dubte que les papallones, com aquesta blaveta lluent (Polyommatus bellargus) son insectes. Foto: Mireia Querol Rovira

Els insectes adults tenen sis potes i antenes. Mai més tornaràs a equivocar-te.

I per què remarco adults? Perquè saps que molts, quan surten de l’ou, no tenen forma d’insecte, sinó de cuc. Són larves, que després de la metamorfosi, tindran forma adulta. Quan et vaig explicar com construir el teu marietari ja vas veure el cicle de vida de les marietes.

cicle vital marieta mariquita coccinella septempunctata mireia querol
Cicle vital de la marieta de set punts. Foto: Mireia Querol Rovira

Llavors…

Cucs i erugues no són el mateix?

No! 

Un altre error bàsic que no pots cometre. Fa temps ho vaig preguntar al compte d’Instagram i encara hi havia un 20% de persones confoses.

Les erugues són les larves de les papallones. Si et fixes bé, tenen 6 potes articulades a la part de davant (encara que algunes erugues tenen altres apèndixs que es poden confondre amb potes). Si vas tenir cucs de seda quan anaves a l’escola ja t’hi hauries fixat… i adona’t que se’ls diu cucs quan no ho són!

Això és una eruga. fixa’t en les 6 potes. Foto: Mireia Querol Rovira

Els cucs són un tipus d’animals diferents. Els més coneguts són del grup dels anèl·lids, com el cuc de terra. Per embolicar la troca alguns cucs tenen estructures anomenades quetes que semblen potes, però no son potes ni son estructures articulades.

Els cucs Nereis, utilitzats com a esquer de pesca, sembla que tinguin potes, però no et deixis enganyar. Foto: Alexander Semenov

Recorda: una eruga “es convertirà” en un insecte adult i té sis potes articulades davant, mentre que un cuc tindrà forma de cuc tota la vida.

3. Crustacis: gambes, crancs, bitxos bola

No solen ser els bitxos que et trobes sovint perquè la majoria són aquàtics i potser fins i tot te’ls menges (gambes, escamarlans, crancs…), així que els coneixes sobradament.

Els terrestres viuen en llocs humits i els més coneguts són els isòpodes, és a dir, els porquets de Sant Antoni o bitxos bola (perquè es pleguen en forma de bola davant un perill, així que no els molestis molt, gràcies).

Característiques dels crustacis

El més fàcil de veure a simple vista és:

  • Tenen 4 antenes (característica única dels crustacis)
  • Cos dividit en cefalotòrax (cap + tòrax), abdomen i tèlson.
  • Diversos parells de potes (per exemple, els isòpodes tenen 7 parells, els decàpodes -gambes, etc.- 5…)

4. Aràcnids: aranyes, escorpins i àcars

Els aràcnids són principalment aranyes, escorpins i àcars. Són els que més se solen confondre amb insectes. Però a tu no et passarà més, perquè t’has de fixar en això per no equivocar-te de nou:

Característiques dels aràcnids

  • Cos dividit en prosoma (part de davant) i opistosoma (part del darrere).
  • En el prosoma tenen:
    • Els quelícers (no s’acostumen a veure i és el que anomentem vulgarment “dents”, per on injecten el verí).
    • Els pedipalps: les aranyes els fan servir com a òrgans del tacte i els escorpins per manipular les preses (són les pinces).
    • Vuit potes.
En aquesta taràntula es distingeixen les potes, pedipalps, prosoma i opistosoma. Els quelícers estan sota el prosoma. Imatge: Mireia Querol Rovira
En aquesta aranya vista per sota es veu que potes, pedipalps i quelícers són al prosoma (clic per ampliar). Foto: Mireia Querol Rovira

En definitiva, que si veus un bitxo amb 8 potes (encara que et poguessis confondre amb que té 10 perquè estàs comptant els pedipalps), és una aranya. Perquè un escorpí és inconfusible, oi? Però recorda: no són insectes.

A Catalunya viu l’escorpí comú (Buthus occitanus). Mira els 4 parells de potes i els pedipalps en forma de pinça. També es veuen, davant, els quelícers. Foto: Bernard Dupont

La majoria dels àcars són invisibles a l’ull humà, excepte les paparres, que he de confessar que una mica d’angúnia a mi també em fan (a les biòlogues ens poden agradar tots els animals però també som humanes).

5. Miriàpodes: els milpeus i centpeus

L’últim tipus de bitxos són els milpeus i centpeus. Aquests també et poden recordar a un cuc dels que enganyen amb les quetes, però recorda: a més de potes articulades tenen exoesquelet.

Característiques dels miriàpodes

  • Tenen cap amb un parell d’antenes.
  • Cos llarg amb molts segments. Com a màxim tenen 193 segments (així que ho sento, però no arriben a mil peus).

Diferències entre centpeus i milpeus

  • Els centpeus tenen dues potes per segment i tenen verí a les mandíbules.
  • Els milpeus tenen quatre potes per segment i no són verinosos, encara que poden deixar anar per l’anus un líquid defensiu si se’ls molesta.
Un parell de potes per segment: centpeus. Foto: Mireia Querol Rovira
Dos parells de potes per segment: milpeus. Foto: Mireia Querol Rovira

Fins aquí aquest breu repàs ràpid dels tipus de bitxos que pots trobar, perquè amb un parell de truquets bàsics sàpigues reconèixer-los d’una vegada per totes.

Alguna vegada t’havies confós? Són animals que t’agraden, o creus que com més lluny millor? Et llegeixo en els comentaris!

Foto de portada: Mosca verda comuna (Lucilia sericata). Foto: Mireia Querol Rovira

Deixa un comentari