Què va passar quan la teva àvia Sapiens va conèixer al teu avi Neandertal

Què va passar quan la teva àvia Sapiens va conèixer al teu avi Neandertal

Aquesta és la teva història. Una història que es remunta uns cent mil anys enrere. Aquell dia, en algun lloc d’Europa, una sapiens va conèixer a un neandertal. I de moltes parelles com ells, van sorgir tots1 el Homo sapiens com tu.

Com? Que no saps com eren els neandertals, com vivien, ni que es van aparellar amb els sapiens? Doncs llavors hauries de llegir aquesta història, perquè potser t’estigui costant deixar de fumar o tinguis alguna malaltia a causa d’aquests gens neandertals que tens al teu ADN…

Al final del post trobaràs totes les dades en els quals se sustenta aquesta història amb alguna llicència literària i els aclariments necessaris. Et recomano llegir primer la història seguida i després les anotacions.

Programant la màquina del temps

Programem la nostra màquina del temps 200.000 anys cap enrere i viatgem cap a l’Àfrica. Què estava succeint en aquell moment? Doncs ni més ni menys que l’aparició de la nostra espècie, Homo sapiens.

Sí, TOTS som africans.

Ara tornem a tocar els botons de la màquina de el temps i la programem 40.000 anys enrere cap a l’Alemanya actual, concretament cap a la vall de Neander2, a 10 kms de Düsseldorf. Què hi havia? Doncs poblacions de neandertals, que estaven establertes allí des de feia algun temps3, a les que van començar a arribar alguns sapiens que havien sortit d’Àfrica uns milers d’anys abans.

I és llavors quan el teu reberebereberebesàvia va conèixer al teu reberebereberebesavi. Els anomenarem àvia i avi, per abreujar.

Quan la teva àvia Sapiens va conèixer al teu avi Neandertal

A el principi teva àvia es va sorprendre una mica: qui era aquell home tan alt i robust, de celles prominents, nas ample i crani més gran?4

Però el teu avi no estava menys sorprès: per què aquesta noia baixeta tenia aquesta cara tan plana amb un front enorme, un nas tan delicat i una barbeta arromangada?5

La curiositat es va apoderar d’ells i el teu avi la va convidar a sopar per anar-la coneixent i se la va emportar a la seva cova (el típic truc de seducció…).

home neandertal reconstrucció
Així se li va quedar la cara al teu avi neandertal quan va veure a la teva àvia sapiens. Foto: Mireia Querol

El gran banquet

El primer que va fer el teu avi va ser presentar-la al seu grup familiar. La teva àvia estava una mica intimidada (i qui no, si el primer que va fer va ser presentar-li als sogres, cosins, germans…). Li va estranyar que hi havia poques dones joves, però ell li va fer entendre que quan les noies creixien marxaven amb altres famílies.

cueva familia neandertal
Grup familiar de neandertals. Foto: desconegut

La vergonya va anar desapareixent quan va veure tot el que havien preparat per sopar: carn de cérvol i senglar, cereals i musclos acabats de capturar de la platja6.

Mentre anaven menjant, el teu avi es va fer entendre com va poder7 per explicar-li que havien caçat els animals amb el seu grup, en què hi havia homes i dones8. “Nosaltres ho fem igual!” -va dir ella-, “però alguns de nosaltres hem inventat un sistema perquè les llances arribin més lluny i així no correm tant perill quan ens apropem als animals que volem caçar”.

Una nena tota emocionada va intervenir per fer-la passar a una altra zona de la cova i ensenyar-li les millors armes i eines que tenien, per veure si s’assemblaven a les del seu poble.

Les eines dels neandertals

“Els estris i eines d’aquests humans no estan gens malament”- va pensar la teva futura àvia.” Estan fabricades en pedra, com les nostres, encara que les que he portat amb mi tenen un estil una mica diferent9. Però sens dubte, sembla que funcionen tan bé com les que hem portat nosaltres. Es nota que manegen bé també l’art de tallar l’os”.

“Però, mira! Si fins i tot tenen petxines per col·locar els pigments amb els quals es pinten el cos i les pells que utilitzen d’abric! Seran aquests dibuixos de les parets seus, o seran de gent com nosaltres que va arribar abans aquí?”10.

pintura corporal plomes neandertales cara pintada
Reproducció del bust d’un neandertal amb ornamentació de plomes i pintura corporal. Foto: Mireia Querol

“Jo crec que ens portarem bé amb aquesta gent… Encara que alguns tinguin un color de pèl que és vermell com el foc, i una pell blanca com la neu11.

coves pintures rupestres cueva castillo neandertales sapiens
A la cova del Castillo (España) estan les pintures rupestres més antigues d’Europa. Es creu que podrien haver estat fetes per neandertals. Foto: Gabinete de Prensa del Gobierno de Cantabria

Malalties, discapacitats i enterraments

El que va veure a continuació la va pertorbar una miqueta més que el pèl-roig que la mirava amb cara de pocs amics. Un membre de la família de l’avi no es podia moure, estava com deformat i sense dents…

En aquest moment va entrar una adolescent, la que més sabia d’herbes curatives. Àvia va reconèixer l’escorça d’àlber que portava a la bossa12 .

“No sabem què li passa. Però l’estem cuidant fins que el seu cor deixi de bategar, i llavors el posarem sota terra, perquè descansi”13.

enterrament neandertal
Recreació d’un enterrament neandertal. Foto: Mireia Querol

Tot d’una es van sentir crits i cops fora de la cova.

Les dues van sortir a corre-cuita per veure què passava.

Extinció del Neandertal

El que van veure les va deixar horroritzades. Els nouvinguts sapiens estaven atacant als neandertals. Qui sap per què va començar la discussió, però els sapiens eren molts més i la cosa s’estava posant bastant lletja. Quan àvia va trobar a avi entre la multitud, el va agafar de la mà i van fugir de l’indret.

I la resta, la deixo a la teva imaginació…


Està clar que l’única espècie humana actual que ha sobreviscut és Homo sapiens, i les respostes sobre l’extinció dels neandertals encara estan per descobrir:

  • Van portar els sapiens malalties que el sistema immunitari neandertal no va poder combatre?
  • Van exterminar els sapiens als neandertals en guerres?
  • Eren més eficients els sapiens caçant o reproduint-se?
  • Hi havia més mortalitat infantil entre els neandertals
  • S’adaptaven més ràpidament als canvis els sapiens?
  • El fet de tenir gossos va donar als sapiens algun avantatge a l’hora de caçar?
  • O potser la culpa la va tenir … el sexe?

Sexe entre sapiens i neandertals

Mai sabrem què va passar amb avi neandertal ni amb àvia sapiens, ni amb la resta de parelles de les dues espècies. No sabem si els seus descendents van ser fruit de sexe consentit o de violacions, però el que està clar és que tota la població actual té gens neandertals en el seu ADN14.

Això vol dir que sapiens i neandertals van deixar descendència fèrtil i tu ets producte d’allò.

Una de les hipòtesis afirma que com els sapiens eren més nombrosos, al final dels gens neandertals “es van diluir” generació rere generació i després de milers d’anys van acabar exterminats per hibridació.

Neandertal vestit amb roba actual. Foto: Neanderthal Museum/H. Neumann

I què passa per tenir gens neandertals?

Doncs algunes coses avantatjoses i D’altres no tant…

  • El color de la pell i cabell clars ens van permetre colonitzar zones més fredes i amb menys sol, ja que al tenir la pell més clara es pot captar l’energia solar necessària per sintetitzar vitamina D.
  • Algunes malalties es relacionen amb l’herència neandertal:
    • Cirrosis biliar
    • Lupus
    • Diabetes
    • Malaltia de Chron
  • Dificultat per deixar de fumar.

Si ets fumador, no estiguis pensant en això com a excusa que et veig venir…

Espero que t’hagi agradat la introducció a la vida neandertal a través d’una història fictícia, encara que tot el que apareix està basat en dades reals. Si vols aprofundir-hi, és moment de llegir l’últim apartat.

No oblidis deixar en els comentaris qualsevol dubte o cosa que t’hagi sorprès! Tu perquè creus que es van extingir els neandertals?

➫ I recorda que et pots subscriure en aquesta mateixa pàgina al butlletí mensual per no perdre’t res i rebre un regalet quan el tingui preparat;)


Anotacions sobre característiques del neandertals

1. Durant molt de temps es va pensar que els Homo sapiens amb ascendència 100% africana no tenen gens neandertals, ja que els neandertals mai van viure a Àfrica. Estudis recents han demostrat que no és així, ja que hi va haver migracions cap a l’Àfrica després que els sapiens ja s’havien hibridat amb els neandertals.

2. El primer fòssil d’Homo neanderthalensis es va trobar el 1986 a Neanderthal (vall de Neander en alemany), per la qual cosa se li va assignar aquest nom. Compte: NO Homo sapiens neanderthalensis -les subespècies d’Homo sapiens són controvertides-.

3. Els neandertals van viure a Europa i Àsia sud-occidental fa uns 350mil-28mil anys. Es van extingir i ara només quedem una espècie humana, nosaltres, els Homo sapiens. Compte: NO Homo sapiens sapiens -controvertit-).

Distribució geogràfica d’Homo neanderthalensis. Foto: Ryulong

4. Els neandertals tenien el crani, i per tant el cervell, més gran que el nostre (uns 1.475 cm3), però cal tenir en compte que el seu volum corporal general també era major.

Homo neanderthalensis esqueleto esquelet
Esquelet de neandertal (reproducció). Foto: Mireia Querol

5. Si comparem un crani de neandertal amb un sapiens, el que més destaca en el neandertal és:

  • Un os sobre dels ulls més prominent (torus supraorbitari).
  • Un crani allargat, en forma de pilota de rugbi i de major grandària.
  • No té mentó. De totes les espècies humanes i els seus avantpassats, l’os de la barbeta és exclusiu d’Homo sapiens.
Crani de sapiens (esquerra) i crani de neandertal (dreta). Cleveland Museum of Natural History. Foto: Matt Celeskey

6. La dieta neandertal era variada: caçaven grans animals, també consumien cereals i verdura. Les poblacions costaneres capturaven, a més, mol·luscs com cloïsses, musclos i mamífers com foques i dofins encallats. Cuinaven els aliments i potser eren caníbals ocasionals.

7. Encara en discussió, alguns científics són partidaris que los nandertals ja parlaven, causa de la seva anatomia i al fet que tenien el gen FoxP2, que està relacionat amb el llenguatge en la nostra espècie. El que és gairebé segur és que no parlarien la mateixa llengua que un sapiens nouvingut…

8. Els neandertals utilitzaven, com els sapiens, estratègies de caça en grup per capturar grans preses (cérvols, cabirols, bisons, rens, senglars…). Feien emboscades, acorralaven a l’animal i lluitaven cos a cos.

9. Els neandertals tenien eines de pedra de l’anomenada indústria lítica Mosteriana, mentre que la dels sapiens era l’Aurinyaciana. Tot i així, les dues indústries s’han trobat associades tant a sapiens com a neandertals.

Herramientas mosterianes. Foto: Cortés-Sánchez, M. et al.

10. Les robes neandertals no s’han conservat fins als nostres dies, però sens dubte havien d’usar pells per abrigar-se a les zones i èpoques més fredes. S’han trobat petxines amb restes de pigments, per la qual cosa es pensa que podrien pintar-se el cos. Els ossos i plomes també formaven part de la seva ornamentació personal. Això significaria que els neandertals ja tenien pensament simbòlic, cosa que es pensava que era única de la nostra espècie.

Es desconeix si els neandertals pintaven o feien gravats, encara que cada vegada més investigadors creuen o estan convençuts que sí.

11. Estudiant l’ADN neandertal s’ha comprovat que alguns van ser pèl-rojos i de pell clara, i que el color de cabell i pell va ser variada com la dels europeus moderns.

12. L’escorça d’àlber conté àcid salicílic, principi actiu de l’aspirina.

13. Els neandertals són els primers ancestres el llinatge humà que van enterrar els seus morts, per la qual cosa consideren que ja tenien una consciència pròpia com a individus i per tant, una visió de futur, de passat i qui sap si pensaments religiosos. A més, tenien cura dels seus malalts, discapacitats i persones dependents.

enterramiento neandertal enterrament compassió
Un neandertal es compadeix del seu company mort. Foto: Mireia Querol

14. Cada persona té un 1-3% d’ADN neandertal i el genoma acumulat per tots els humans actuals és del 20%. S’ha trobat un fòssil d’Homo sapiens amb un 6-9% d’ADN neandertal. Això significa que la seva ascendència neandertal va ser només de 4 a 6 generacions enrere.

Alguns humans actuals també tenen ADN d’altres espècies poc conegudes, com els denisovans.

Deixa un comentari