You are currently viewing Genitals d’animals vertebrats: penis dobles, vagines triples i altres curiositats

Genitals d’animals vertebrats: penis dobles, vagines triples i altres curiositats

¡Ah, el sexe! Quines ganes té sempre l’alumnat d’arribar al tema de la reproducció a l’assignatura de biologia. Encara que de l’aparell reproductor només interessa com són els genitals d’animals. Especialment els penis.

És igual que estiguis explicant qualsevol altra cosa. Sempre salta la pregunta de: “com ho fan les gallines?”

O qualsevol per l’estil.

La cara de sorpresa quan descobreixen que hi ha mascles sense penis és digna de veure. Encara no es concep el sexe sense penis, encara que sigui al món animal no humà. Però la veritat és que hi ha alguns genitals d’animals vertebrats amb formes i mides difícils d’imaginar.

M’acompanyes a descobrir-los?

Taula de continguts

Introducció a la reproducció sexual animal

Abans de ficar-nos amb penis, vagines i altres parts de l’aparell reproductor dels animals vertebrats, farem un repàs de coses bàsiques sobre la reproducció:

Quins tipus de fecundació hi ha?

En animals, que la reproducció sigui sexual, vol dir que s’han de trobar dos tipus de cèl·lules sexuals (gàmetes) diferents: òvuls i espermatozoides. Com a definició simple, la fecundació és la unió d’un òvul amb un espermatozoide. Hi ha dos tipus de fecundació:
  1. Fecundació externa: òvul i espermatozoide es fusionen fora del cos de la femella. Exemple: granotes
  2. Fecundació interna: òvul i espermatozoide es fusionen dins del cos de la femella. Exemple: humans.

I per cert, no vas ser l’espermatozoide més ràpid ni res d’això.

Què significa ovípar, vivípar i ovovivípar?

Un cop hi ha hagut fecundació, l’embrió es pot desenvolupar a diferents llocs i néixer de manera diferent. Les espècies són:

  1. Ovípares: l’embrió es desenvolupa en un ou fora de la femella. Exemple: majoria de peixos, amfibis i rèptils.
  2. Ovovivípares: l’embrió es desenvolupa en un ou dins de la femella. Eclosiona dins de la femella i la cria surt del cos. Exemple: alguns taurons, escurçons.
  3. Vivípares: l’embrió es desenvolupa en un úter dins del cos de la femella i neix per la vagina. Exemple: tú

Quines estratègies de reproducció hi ha?

Segons el nombre de cries i les cures que reben, hi ha dos tipus d’estratègies:

Estratègia de la r Estratègia de la K
No tenen cura de les cries (moltes moren en néixer o no neixen)
Cuiden les cries (sobreviuen més)
Ponen molts ous/tenen moltes cries
Menys ous o cries per part
Animals de vida curta, assoleixen ràpid la maduresa sexual
Animals de vida llarga, triguen en assolir la maduresa sexual
Acostumen a ser de mida petita
Acostumen a ser de mida més gran

Per exemple, les rates serien estrategs de la r, mentre que els goril·les de la K.

Els genitals animals són els òrgans que més ràpid evolucionen al regne animal

Podries pensar que si per a l’únic que serveixen els genitals és transferir i rebre l’esperma, per què hi ha tanta varietat de penis i vagines?

Doncs bé, resulta que aquesta no és la seva única funció.

Hi ha insectes que usen el penis per festejar la femella, altres fan so amb ell, altres que taponen els conductes de la femella una vegada inseminada, femelles que es guarden i administren l’esperma de diversos mascles…

La competència per la reproducció és brutal i això fa que hagin evolucionat genitals i estratègies de reproducció que donen per a llibres sencers com aquest.

Per saber més sobre evolució de genitals d’animals mira aquest vídeo (pots activar els subtítols a la roda de configuració).

Aquest article per això només se centra en els genitals d’animals vertebrats.

Som-hi!

Genitals d'animals vertebrats: els peixos

La majoria de peixos tenen fecundació externa: alliberen òvuls i espermatozoides a l’aigua i l’atzar fa la resta.

Però hi ha alguns grups que tenen estructures que fan la funció de penis per posar l’esperma dins la femella. Això sí, tenen altres noms:

Els taurons i rajades tenen pterigopodis

Els mascles de taurons i rajades tenen pterigopodis, gonapterigis o claspers. Són unes modificacions de les aletes pèviques que serveixen per ficar l’esperma a la femella. Ara ja saps si un tauró és mascle o femella només mirant-lo per sota.

Encara que en tenen dos, durant l’aparellament només se n’utilitza un.

Segons l’espècie, la cria neix d’un ou o directament de la femella.

Pterigopodis d'un tauró jove (Carcharinus brevipinna). Foto: Jean Lou Justine
Aquí pots veure dos taurons de puntes blanques (Carcharhinus longimanus) aparellant-se:

En els taurons i rajades ovípars, l’ou és fet de col·lagen, i alguna vegada apareixen a les platges. Si alguna vegada te’n trobes un, ara ja saps què és!

Carcasses d'ous de taurons i rajades del nord-oest europeu. Font: eggcase.com

Els peixos poecíl·lids tenen gonopodis

Els mascles d’aquesta família (Poeciliidae: guppys, mollys, platys, xhipos.. .) tan típica d’aquaris, tenen l’aleta anal modificada per copular. Es diu gonopodi. Es reprodueixen força fàcilment en aquari i les cries neixen de la mare.
Guppys salvatges mascle (a dalt, gonopodis en cercle taronja) i femelles. Foto: Harald Olsen

Els peixos Phallostethus tenen el "penis" al cap

El 2012 es va descriure una mena de peix que té els genitals sota el cap. El mascle de Phallostethus cuulong utilitza el seu òrgan copulador (priapium) per ancorar-se a la femella durant força estona i fertilitzar els seus ous. Això fa que s’hagin d’aparellar cara a cara (cosa força única en animals que viuen sota l’aigua).
Phallostethus cuulong peces priapium
Mascle del Phallostethus cuulong, descobert al riu Mekong. Foto: L.x.tran

Els mascles de rap són només testicles

En els peixos lofiformes (un ordre a què pertany el rap) els mascles són molt petits comparats amb la femella.

La majoria d’espècies són abissals i a aquestes profunditats i foscor trobar parella no és fàcil. Així que el mascle s’agafa a la femella amb les dents i amb el temps hi queda fusionada.

Literalment: perd els ulls i els òrgans interns, menys els testicles.

S’han arribat a veure femelles amb sis mascles (parells de testicles) enganxats al cos.

En aquest vídeo podeu veure el moment en què un mascle es fusiona amb la femella (a més d’altres coses interessants d’aquests peixos abissals).

Genitals d'animals vertebrats: els amfibis

Els amfibis més coneguts (granotes, gripaus, salamandres, tritons) no tenen penis. Tant mascles com femelles tenen un forat on s’uneixen l’aparell digestiu, l’aparell reproductor i l’excretor: la cloaca (un nom molt apropiat).

Vaja, que es reprodueixen i fan caca pel mateix lloc.

Com es reprodueixen granotes i gripaus?

Els amfibis sense cua (anurs), o sigui, granotes i gripaus, tenen fecundació externa. Així que necessiten fer-ho a l’aigua o llocs molt humits, com les fulles de la selva tropical amb restes de pluja.

El mascle, que és més petit, agafa la femella per darrere en una abraçada que es diu amplexus. La femella comença a deixar anar els ous per la claveguera i els seus moviments estimulen el mascle, que els va ruixant amb esperma a mesura que surten.

En aquest vídeo podeu veure l’amplexus i la posta del gripau corredor (Epidalea calamita).

Com sempre, en biologia hi ha excepcions: hi ha unes granotes (Ascaphus sp.) que viuen en aigües on hi ha molt de corrent. Com que això podria endur-se els ous abans de ser fecundats, els mascles tenen la cloaca modificada (sembla un penis) que utilitzen per ficar l’esperma dins de la femella.

Són els únics anurs amb fecundació interna.

Mascle d'Ascaphus truei. Foto: David Cannatella
Mascle d'Ascaphus truei. Foto: Mokele

Com es reprodueixen salamandres i tritons?

Elsamfibis amb cua (urodels), com salamandres i tritons, tenen fecundació interna. Però recorda que no tenen penis, sinó cloaca.

Com ho fan?

Els mascles es posen davant de la femella i deixen a terra uns sacs plens d’espermatozous. Aquests sacs amb regal s’anomenen espermatòfors.

Espermatòfors de salamandra (Ambystoma sp.) damunt una fulla. Foto: Placeuvm

La femella camina per sobre, els recull amb la cloaca i els fica a l’espermateca. És una cavitat on els espermatozoides esperaran pacientment que els ous passin per la cloaca per anar-los fecundant.

La femella, a mesura que surten els ous fecundats, els enganxa d’un en un a les plantes aquàtiques.

L’excepció: hi ha algunes espècies ovovivípares (la femella es queda els ous dins i eclosionaran al cap d’un temps).

El que és bo dels amfibis és que la majoria tenen ous transparents, per la qual cosa podem veure com es desenvolupa l’embrió.

Aquí tens un dels millors vídeos que he vist a la meva vida del desenvolupament d’un tritó:

Com es reprodueixen les cecílies?

Les cecílies són amfibis sense potes (àpodes) i tenen fecundació interna. Són els únics amfibis amb pseudopene: el phallodeum, que fiquen a la cloaca de la femella fins a 3 hores per fertilitzar els ous.

La majoria d’espècies són ovovivípares. En les que són ovípares, les mares vigilen els ous.

En aquest article tens fotos i descripció del phallodeum de les cecílies.

I després hi ha Atretochoana eiselti, la cecília més gran que es coneix, sense pulmons i que a més, té forma de penis humà. Foto: Matt Roper

Genitals d'animals vertebrats: els rèptils

Els genitals dels rèptils són diferents segons si són de l’ordre escamosos (llangardaixos, serps i llangardaixos cecs), tortugues o cocodrils.

Tenen cloaca com els rèptils, però a més, els mascles tenen penis.

Com tenen el penis els rèptils escamosos?

Els mascles de l’ordre Squamata (llangardaixos, serps i llangardaixos cecs) tenen hemipens, o el que és el mateix, un penis dividit en dos. Durant l’aparellament només fiquen a la cloaca de la femella una de les parts, però les poden anar alternant.

Normalment no es veu perquè està guardat dins de la cua i només surt en el moment de copular.

Sargantana (Zootoca vivipara) amb els hemipens fora. Foto: Charles J. Sharp

En algunes espècies tenen pues o altres estructures a la punta perquè s’agafi bé a la cloaca de la femella.

Hemipens de cròtal diamant occidental (Crotalus atrox), una serp de cascavell. Foto: Tess Thornton

Com tenen el penis les tortugues?

Doncs força gran comparativament amb la seva mida. El guarden dins de la cua. Algunes tenen penis amb fins a 5 caps (glands).

En aquest vídeo podeu veure la tècnica veterinària que s’utilitza per forçar la sortida del penis en tortugues (en aquest cas, una tortuga de Florida) i veure el seu penis negre.

Com tenen el penis els cocodrils?

El penis dels cocodrils, a diferència de la majoria de vertebrats, no canvia de mida ni entra en erecció en el moment de la còpula: el tenen sempre rígid dins del cos. Surt com una molla a l’hora d’aparellar-se i torna a amagar-se a la mateixa velocitat.

Això és possible, segons aquest estudi, pel fet que el teixit peneà i del voltant del penis conté molt col·lagen.

En aquest vídeo pots veure com surt el penis d’un aligator americà mort (Alligator mississippiensis). Durant la seva dissecció, en tocar els tendons de la cuixa, el penis surt cap a fora a l’instant.

Genitals d'animals vertebrats: les aus

La majoria d’espècies d’aus (el 97%) no tenen penis.

La fecundació és interna: el mascle es posa damunt de la femella i ajunten cloaques (aposició cloacal o petó cloacal).

Abellerols (Merops apiaster) aparellant-se. Foto: Andy Morffew

I per què l’evolució va fer que les aus perdessin el penis, si els seus avantpassats rèptils sí que el tenien? Hi ha diferents hipòtesis:

  1. Perquè no pesin tant en volar.
  2. Per evitar infeccions
  3. Per atzar
  4. Perquè les femelles tinguin millor control sobre amb qui es reprodueixen.

L’última és la més acceptada, ja que hi ha aus (com els ànecs) amb penis grans i pesats que no tenen cap problema a volar grans distàncies.

A les espècies d’aus que tenen penis, l’erecció es produeix quan s’omple de limfa, no de sang com en mamífers i rèptils.

→ Si vols saber més coses sobre la sang llegeix aquest article.

Genitals d'aus corredores: estruços, emús, casuaris...

Totes les aus del grup de les ratites (aus no voladores) tenen penis.

Les ratites són (de més grans a més petites):

  • Estruç africà (Sthrutio camelus)
  • Emú (Dromaius novaehollandiae)
  • Casuaris (Casuarius sp.)
  • Nyandú (Rhea sp.)
  • Tinamú (Tinamidae)
  • Kiwi (Apteryx sp.)
Estruç amb el penis fora. Foto: Federlesen
Nyandú (Rhea americana). Foto: Fred Schwohl
Emú (Dromaius novaehollandiae). Foto: JJ Harrisson
Kiwi (Apteryx australis). Foto: Glen Fergus
Tinamú crestat (Eudromia elegans). Foto: Evanphoto

Als casuaris, els dos sexes tenen un apèndix amb forma fàl·lica. Als mascles, està ficat cap a dins “del revés” i per sortir ho fa com si donéssim la volta a un mitjó. Però aquest pseudopenis no està connectat amb l’aparell reproductor, així que l’esperma surt de la claveguera (no de la punta del pseudopenis).

A la femella, aquest apèndix de forma allargada és una mica més curt que als mascles.

Aquí podeu veure el ritual d’aparellament dels casuaris:

Genitals d'aus aquàtiques: ànecs, oques, cignes...

Les ànecs, oques i cignes són aus que també tenen penis. I té forma espiral (en sentit antihorari).

La vagina de la femella també té una forma d’espiral, però en sentit horari. D’aquesta manera, si no li interessa el mascle que l’està penetrant, pot fer força amb els músculs vaginals i expulsar el penis indesitjat del seu cos.

Penis (dreta) i vagina (esquerra) d'ànec collverd (Anas platyrhynchos). La línia blanca fa 2 cm. Foto: Patricia Brennan

Els mascles d’ànec estan en constant competència amb les femelles per superar les seves vagines. Per això hi ha penis de diferents mides, formes, curvatures, ser llisos, tenir espines per treure esperma de còpules anteriors…

A mesura que els penis evolucionen, també ho fan les vagines. Per exemple, algunes tenen conductes cecs o formes més complexes. Els dos tipus de genitals són doncs un bon exemple de coevolució.

S’ha vist que en espècies monògames, com cignes o oques, penis i vagines no són tan complexos (no tenen tanta competència).

Però els ànecs, que tenen múltiples parelles, s’han d’assegurar molt bé que el seu esperma serà el guanyador, així que alguns penis són realment grans. Mira aquest:

Penis del Malvasia de l'argentina (Oxyura vittata). Foto: Kevin G McCracken

L’ànec malvasia de l’argentina (Oxyura vittata) és el vertebrat amb el penis més llarg comparat amb el seu cos. Uns 20 cm, encara que s’han arribat a trobar penis de fins a 42,5 cm. I a més, té espines.

Aquí pots veure’n una foto.

El pseudopenis del Bubalornis niger

El Bubalornis niger no és una au aquàtica ni corredora, però també té penis. Concretament té un pseudopenis de 1,5 cm.

I per què pseudo? Perquè no té vasos sanguinis ni espermàtics, així que no serveix per introduir l’esperma. Pel que sembla l’utilitza per atraure les femelles i donar-los plaer.

S’ha vist que els mascles que viuen junts tenen pseudopenis més llargs que els solitaris, així que l’evolució d’aquest pseudopenis podria ser per competència entre mascles.

Bubalornis niger, un ocell passeriforme africà. Foto: Reg Tee

Genitals d'animals vertebrats: els mamífers

Els mamífers els podem classificar en tres grans grups: mamífers monotremes, mamífers marsupials i mamífers placentaris. Anem a veure com tenen el penis i la vagina i si tenen algunes característiques curioses en la seva reproducció.

Genitals de mamífers monotremes

Doncs comencem amb els més rars, perquè els monotremes són mamífers que ponen ous i tenen cloaca. Els més famosos són els ornitorincs i equidnes.

Els monotremes no tenen escrot (els testicles són interns) i també guarden el penis al seu interior. És un penis que només serveix per a la reproducció: no expulsen l’orina a través seu com la resta de mamífers (recorda que tenen cloaca).

L’equidna té un dels pens més rars del món: té 4 caps, encara que només usen dos caps alhora (en una ejaculació funcionen dos, i a la següent els altres dos).

L'equidna té el penis dins del cos quan no l'usa. Foto: Jane Fenelon
Penis d'equidna fora del cos. Foto: Jane Fenelon

En els ornitorincs, el penis té dos caps i espines, però no se sap si els fan servir alhora perquè mai no s’ha vist en erecció.

Pots consultar  aquest article (en anglès) per a més informació del penis de l’equidna.

Genitales de mamífers marsupials

Ja saps que els marsupials són els mamífers en què la femella té una “bossa” (marsupi) on les cries acaben de desenvolupar-se. Els més famosos són koales i cangurs, però hi ha moltes altres espècies, com els wallabís, els opòssums, wombats o el famós llop marsupial (extint).

El penis d’alguns marsupials acaba en dues puntes, que encaixen amb les dues vagines de la femella. Aquest penis no té os (ja veurem que en alguns placentaris sí) i es guarda dins del cos quan està en repòs.

Pene d'opòssum. Foto: Ellen Rathbone
Anem als cangurs. Els mascles tenen els testicles davant del penis, que acaba en una sola punta, malgrat que les femelles tenen 3 vagines.
Penis i testicles de cangur. Foto: Drew Mackie
I com encaixen? Fàcil perquè les 3 vagines s’uneixen en una sola connexió. Les dues laterals serveixen perquè l’esperma pugi fins als dos úters, mentre que la vagina central és per on baixarà la cria en el moment de néixer. No és meravellós? Fixa’t en el dibuix de més a la dreta, es veuen bé les tres vagines (Vg):
Aparell reproductor femení de tres espècies de marsupials (A, Didelphys dorsigera; B, Trichosurus; C, Phascolomys ). VG= vagina, Ut= úter, OV= ovari. Foto: Frank E. Beddard - Cambridge Natural History, Volum X—Mammalia.

Genitals de mamífers placentaris

Els placentaris són els mamífers com tu: el fetus es desenvolupa a l’úter i es nodreix a través de la placenta.

Molts mascles de mamífers placentaris (insectívors, rosegadors, carnívors com gats i gossos, primats no humans) tenen un os al penis: l’os penià o bàcul. Permet l’erecció, i encara que no n’hi hagués, aquest os manté el penis dur i per tant podrien copular.

Os penià de gos. La fletxa és per on passa la uretra. Foto: Didier Descouens

Mamífers placentaris sense os penejà són els humans, conills i llebres, èquids (cavalls, zebres…) i hienes.

Parlant de hienes, sabries dir si aquesta és mascle o femella?

Hiena tacada (Crocuta crocuta). Foto: Bettina Wachter

Si has pensat en mascle… has fallat.

La veritat és que a primera vista és complicat, perquè les femelles tenen una vagina llarguíssima que continua en un clítoris tan llarg que sembla un penis. A més, els llavis de la vagina també són força grans i es podrien confondre amb testicles.

De fet, durant molt de temps es va pensar que les hienes eren hermafrodites degut a aquest aspecte.

En néixer, les cries han de travessar aquest clítoris (imagina els esquinços dels primers parts). De vegades queden encallades i moren.

No podia acabar aquest article sense parlar dels penis dels cetacis. Que sí, la balena blava té el penis més gran del món: 2 metres i 240 kg. Encara que tenint en compte la mida del seu cos de fins a 30 metres, tampoc n’hi ha per tant.

Són més interessants els penis dels dofins. Poden agafar coses. La punta és giratòria i amb ell van tocant el fons marí de tant en tant. Aquest comportament també el tenen les orques, que no es queden curtes pel que fa a mida del penis.

Els dofins també juguen amb el penis (entre mascles) per enfortir lligams socials. Quan no els utilitzen, el guarden dins del cos.

Les vagines dels dofins tenen plecs i racons per posar-ho una mica difícil als espermatozoides per arribar a l’òvul. Tenen també clítoris per experimentar plaer.

I és que la vida sexual dels dofins és una mica complexa… però això ho deixem per a una altra ocasió.

Si t’ha agradat aquest article, pots ajudar-me a créixer si et subscrius al blog, compartint-lo, comentant o convidant-me a un cafè:

Mireia Querol

Sóc una biòloga que ha fet de la biologia un estil de vida. Com va dir Baba Dioum, Només conservem el que estimem, estimem només el que entenem i entenem només el que coneixem. I aquí estic, intentant ajudar-te a que coneguis la natura per estimar-la i conservar-la.
Suscríbete
Notificarme
guest
Informació bàsica sobre tractament de dades: el responsable és Mireia Querol Rovira, amb la finalitat de moderar i respondre comentaris dels usuaris. Pots exercir els teus drets d'accés, rectificació, supressió, oposició, portabilitat i limitació del tractament de les teves dades enviant un correu a [email protected], acompanyant còpia del teu DNI o altre document que acrediti la teva identitat, així com presentar una reclamació davant l'autoritat de control.
0 Comentaris
Inline Feedbacks
Ver todos los comentarios